Cykling som konkurrence sport

Cykelsport har traditionelt været opdelt i to hovedgrupper, nemlig landevejscykling og banecykling, hvor førstnævnte dækkede over løb på veje og gader (typisk afspærrede) og banecykling var alle de discipliner som udøves på en cykelbane. Cykelbaner kan være indendørs og udendørs, og er typisk 250 m. lange.

Hvor disciplinerne indenfor banecykling stort set har været uændrede i hundrede år, og mange af dem har været olympiske discipliner i mange år, så har landevejscykling udviklet sig meget i de det seneste halve århundrede. Hvor løbene førhen typiske var enkelte løb med individuel deltagelse har etape løbene, hvor deltagerne er opdelt på hold og løbet varer over mange dage, vundet kraftigt frem.

Men der er også kommet flere nyere discipliner til i det senere år. Blandt de mest populære, er mountainbiking som foregår i terræn. Cykelcross køres også i terræn, men på landevejscykler (populært kaldet racercykler). BMX referer strengt talt til BMX cyklen, hvorpå man kan dyrke BMX freestyle hvor det handler om at lave hop og tricks og har mange paralleller til skateboarding, eller BMX cross, hvor man kører løb på en kuperet jordbane.

Men det er som nævnt de store landevejsløb for hold der har nydt størst opmærksomhed de seneste år. Danmark har stolte traditioner, især i banecykling fra 1950erne til 1970erne, men herefter var det især Tour de France der begyndte at fange danskernes interesse. Herfra har interessen bredt sig til den Italienske Giro d’Italia og den Spanske Vuelta. I 1985 fik Danmark sit eget etapeløb – Danmark Rundt – som har været afholdt hvert år lige siden, og som dermed kan holde 30 års jubilæum i år 2015. Herudover skal nævnes de klassiske enkelt dags løb som Liege-Bastogne-Liege og Paris-Roubaix og så må vi heller ikke glemme at landevejscykling også er en olympisk disciplin og at der hvert år afholdes verdensmesterskaber, hvor vinderen får æren af at køre med mesterskabstrøjen det kommende år.