Giro d’Italia

Giro d’Italia, eller bare Giroen som den oftest kaldes i Danmark, blev først afholdt i 1909 og er dermed næsten lige så gammelt og traditionsrigt som Tour de France. I mange år var det fortrinsvis en Italiensk affære og op til 1954 var der kun et år hvor løbet ikke blev vundet af en Italiener.

Men i de efterfølgende årtier tiltrak løbet flere og flere internationale ryttere og også international opmærksomhed. I 1960’erne dominerede Belgieren Eddy Merckx som også var mangedobbelt vinder af Tour de France, og i de næste årtier var det oftere og oftere ”Tordenskjolds soldater” man så i Giroen og Touren. I nyere tid er der én rytter som ofte bliver forbundet med Giroen, nemlig Marco Pantani, som vand både Giroen og Tour de France i 1998, men som døde i 2004, kun 34 år gammel.

Dette års Giro startede den Fredag den 8. Maj og der er fuld gang i live betting på Betsafes hjemmeside. Den lille vævre Colombianer, Nairo Quintana, er favorit til at vinde den samlede stilling og er spillet ned til odds 1.85 på betsafe. Men det er et meget åbent felt i år, og også Joaquim Rodriquez og Cadel Evans levnes gode chancer. Den spanske rytter, Joaquim Rodriquez køre for Katusha holdet og er stærkt kørende for tiden, men den 37-årige Australier, Cadel Evans, som jo vandt Tour de France i 2011 har også lagt billet ind på en topplacering. Blandt holdene er Astana fra Kasakhstan og Movistar Team, som er baseret i Spanien, favoritter.

Der er ingen tvivl om at det bliver en spændende Giro i år, og dem som ikke følger med fordi de ser Giroen som en opvarmning til Touren går glip af et rigtigt flot og spændende løb, med tilskuerer der er endnu mere passionerede end de franske. Der er mange som vil argumentere for, at Giroen i virkeligheden har de mest udfordrene og også flotteste ruter af de to løb. Uden at tage side i denne debat må man dog konstatere, at Giroen høre til blandt årets største sportsbegivenheder og så afgjort årets største cykelløb.

Roger